Vuurwerk

Veel honden zijn bang voor vuurwerk, onweer of vergelijkbare harde geluiden.
Honden beginnen te blaffen, worden plots onzindelijk, lopen het hele huis rond of kruipen bang weg in een hoekje.
Hierdoor zien veel hondeneigenaren enorm op tegen de laatste weken van het jaar wanneer het vuurwerk losbarst.
Toch is er in vele gevallen iets aan te doen.

Hoe komt het dat een hond bang is voor vuurwerk?

Er zijn verschillende oorzaken mogelijk waarom een hond bang is voor vuurwerk.

•Veel honden hebben als pup tijdens de socialisatieperiode, de eerste drie tot zes maanden, te weinig ervaring gehad met harde geluiden.
Op volwassen leeftijd worden deze harde geluiden, waaronder vuurwerk, als bedreigend ervaren.
Omdat de hond hier niet mee heeft leren omgaan vertoont hij angstig gedrag.

•Honden kunnen bang zijn voor vuurwerk doordat ze hebben geleerd dat dit geluid betekent dat er iets engs gaat gebeuren.
Dit kan ontstaan doordat de hond een keer hevig is geschrokken of door een traumatische ervaring.

•Honden kunnen dit gedrag ook aangeleerd krijgen door hun eigenaar.
Eigenaren vinden het vaak zielig als hun hond bang is, daarom troosten ze de hond.
Hierdoor bevestigen ze onbewust dit ongewenst gedrag.
Bij een volgende keer heeft de hond nog meer angst, wordt hij weer getroost en wordt zijn angst nog meer bevestigd.
Het troosten en aandacht geven aan de hond wanneer deze bang is, wordt door de hond ervaren als een beloning.

•Soms kunnen honden een aangeboren angst hebben voor geluiden.
Zo zijn bijvoorbeeld jachthonden gefokt om te reageren op het schot van de jager.
Bij deze honden speelt een erfelijke factor mee. In deze situatie is training heel moeilijk.

Wat kan ik aan de angst voor vuurwerk doen?

Het is belangrijk om uw hond te trainen bij het omgaan met harde geluiden zoals vuurwerk.
We geven enkele trainingspunten:

•Negeer zelf het vuurwerk.
Straf of troost je hond niet als deze toch schrikt. Het is aangeraden om angstig gedrag van uw hond volledig te negeren en om zelf zo gewoon mogelijk tegen uw hond te doen.
Dit wil zeggen dat u best niet kijkt en niet praat tegen uw hond.

•Door te vluchten naar een plaats waar het geluid minder hard is, beloont de hond zichzelf. Zorg daarom voor een veilige omgeving waaruit uw hond niet kan ontsnappen.
Je kan de hond bijvoorbeeld meenemen in de kamer waarin u zich bevindt, doe de gordijnen dicht en zet een rustig muziekje op.
Zorg ervoor dat hij een vertrouwde plaats heeft waar hij zich veilig voelt, bijvoorbeeld zijn mandje.

•Leer uw hond dat er bij het geluid van vuurwerk niets ergs of gevaarlijk zal gebeuren. Dit kan je doen door het geluid te koppelen aan iets leuks.
Je kan de hond ook afleiden op het moment dat hij angstig wordt, door hem dan iets te laten doen wat hij leuk vindt en beloon hem als hij het goed heeft gedaan.
Je kan hem bijvoorbeeld zijn favoriete speelgoed geven.
Wanneer de angst de bovenhand neemt, moet je onmiddellijk stoppen met hem te belonen.
Anders beloon je het angstige gedrag dat hij vertoont.

•Laat uw hond gewennen door zelf veel geluiden te maken.
Begin met het maken van een geluid op een grote afstand van uw hond en kom geleidelijk dichterbij. Uw hond mag niet in paniek raken, maar moet wel even ongerust worden, dat is het moment dat uw hond er iets van leert.
Kom niet te snel te dichtbij.

•Je kan uw hond laten gewennen aan het geluid van vuurwerk zelf of het geluid waar hij van schrikt.

Dit kan je doen door hem er telkens meer en meer aan bloot te stellen.
Door bijvoorbeeld een cd op te zetten die herhaaldelijk het geluid afspeelt.
Zet de cd eerst heel stil en zet hem geleidelijk harder.

•Zorg dat je uw hond enkel aangelijnd uitlaat bij vuurwerk of onweer.

Zo kan je het weglopen van uw hond voorkomen.

•Bij heel hevige paniek kan je ook advies vragen aan uw dierenarts over bepaalde angstremmers.
Het is belangrijk om veel geduld te hebben bij het trainen van uw hond.
Het best begin je uw hond te training als deze nog een pup is.
Dit wil zeggen in de eerste drie tot zes maanden. In deze periode is uw hond het meest vatbaar voor training.
Maar deze training is zeker ook toepasbaar op oudere honden.